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海龟的秘密

海龟是如何利用地球磁场导航的? 阐明这种不可思议的能力, 博士生Kayla Goforth经常在半夜观察它们卵的方向.

一只海龟向大海走去.

它是午夜. 凯拉·戈福斯(Kayla Goforth)和她的研究助理一直在开车旅行, 他们花了大约7个小时才到达秃头岛,但工作才刚刚开始. 他们上了一辆多功能任务车,前往他们的现场:一只红海龟的巢穴.

生物学博士生 肯·罗曼的实验室 在卡罗莱纳大学,戈福斯研究红海龟胚胎的磁性取向. 科学家们已经知道海龟利用一种叫做磁感的感觉来导航, 使他们能够探测到地球磁场在不同纬度和经度之间的轻微波动. 成熟的海龟利用这种感觉,在交配和产卵的时候回到它们孵化的海滩.

通过研究胚胎的方向, 戈福斯希望确定它们是否在这个出生海滩的磁场上留下了印记. 在这种情况下,印记的特点是在生物体早期生命的关键时期对地理或社会特征的快速和根深蒂固的学习, 可能在孵化前.

时钟敲十一点.m., 戈福斯和她的卡罗莱纳大学的学生团队沿着海滩开车, 就在她研究的一个巢穴前. 这大约是它下蛋后的45天,接近孵化时间. 在夜间进行野外工作可以防止鸡蛋暴露在阳光下而变得太热.

戈福斯不会因为深夜工作而烦恼. 她对海龟和它们的生存环境充满热情,尤其着迷于它们对磁感的使用. “这是我们人类甚至无法理解的事情,”她说.

在鸟巢里,野外助理小心翼翼地挖出鸟蛋,用画笔掸去沙子上的灰尘. 在每一个上面, 他们用黑色铅笔画一个箭头指向一个基本方向——北方, 南, 东, 或w-est. 晚些时候, 戈福斯将测量这些箭头的角度与胚胎所面对的方向的关系.

一般来说,红海龟每窝产110到120个蛋. “它们倾向于在季节开始时下较大的蛋,在季节后期下较小的蛋. 同一只海龟在同一个夏天可能会产下多达五个巢穴,”戈福斯解释说.

用手电筒照每个鸡蛋, 这个过程被称为蜡烛, 戈福斯观察胚胎的朝向. 在这里,海龟的头和两个前鳍是可见的. 这些小海龟很快就要孵化了, 在这个阶段, 可以看到它们在卵内微微摆动和移动.

戈福斯在海龟的头部和尾部之间画了一条红线, 哪个标志着它的位置,并与蛋第一次出土时画的黑色方向线相交. 一旦两条线都画好了,鸡蛋就会被拍照,以备以后的测量.

研究小组将蛋按太阳城娱乐时的顺序放回每个巢中, 有相同的方向. 一两周之内, 海龟幼仔从这些巢穴上方的海滩上冒出来, 径直向水里走去. 它们利用各种环境线索立即开始导航.

东海岸的小海龟直接游向墨西哥湾流,乘着这股强大的洋流游向大西洋中部. 被称为马尾藻海, 这个地区有大量的马尾藻浮筏, 为幼雏提供食物和保护.

秃头岛拥有独特的美景,但实地工作并不像看起来那么迷人. 戈福斯和她的现场助手们经常整夜不睡, 在潮湿的沙子里挖土,被沙蝇包围, 俗称“无见”.“当他们最终入睡时,可能已经快天亮了.

“我以为几个bug没什么大不了的,但我大错特错了,”科里克说. “事实证明,有时这对身体来说很困难,但这项研究非常有趣.”

对戈福斯和她充满激情的团队来说,科学是值得为之奋斗的.

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